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HISTORIA martes, 24 de marzo de 2020

Yermo y Ugartemendia, más que ciclistas

Tanto José María Yermo como Mikel Ugartemendia fueron dos ciclistas que llevaron una trayectoria más que curiosa, deportistas multidisciplinares que llegaron a destacar en más de una especialidad.

Si nos fijamos en la trayectoria como corredor ciclista de José María Yermo vemos que en su palmarés figuran el título de Campeón Vasco de velocidad y el segundo puesto en el Campeonato de España de la misma modalidad logrados ambos en el año 1926, compitiendo siempre con los colores del Arenas Club de Getxo. Pero el caso de este deportista es único: antes de ciclista fue futbolista internacional y atleta, con récord de España incluido.

Su historia comienza en la localidad vizcaina de Las Arenas donde vio la luz el 21 de junio de 1903. Con 19 años ya brillaba como delantero centro en las filas del Arenas, uno de los equipos de fútbol punteros de la época, y con apenas 20 años, compaginando con el balompié, consigue el campeonato de Bizkaia en las modalidades de salto de altura, longitud y tripe salto, estableciendo un récord de España en esta última especialidad. A pesar de su buenhacer no pudo ser nunca campeón de España, pero sí auparse a la segunda plaza en triple salto o en salto de altura en los campeonatos nacionales. Por todo ello, y por ganar la prueba preolímpica con récord de España incluido de nuevo en salto en triple salto, se ganó el billete para los Juegos Olímpicos de París de 1924, aunque finalmente no tomó parte. Podía haber sido su primera experiencia olímpica…

En lo que respecta al ciclismo fue batido por Julián Español en el campeonato de España de velocidad en 1926. Español, más veterano y con más tablas en la pista, se valió de su mayor experiencia en el ciclismo para batir a nuestro hombre que hizo gala de una capacidad maravillosa para el esfuerzo del sprint por lo que fue seleccionado para el mundial. No tuvo éxito y no puso acceder a los puestos punteros en los campeonatos mundiales de Roma. A pesar de estar apuntado, no se presentó en el campeonato de Bizkaia de la temporada siguiente ya que fue llamado para formar con el equipo nacional de fútbol en Paris. Firmó, más adelante, un buen segundo puesto en el Campeonato Vasco de Velocidad.

Mientras tanto, Yermo seguía metiendo goles con el Arenas Club, y con este conjunto llegó a la final de la Copa de España en las temporadas 1925 y 1927, sucumbiendo en ambas ante el Barcelona y Real Unión de Irun. Internacional con España, disputó un total de cinco encuentros, entre ellos los de los Juegos Olímpicos de Amsterdam en 1928 cuando, capitán del equipo, incrustó en tres ocasiones el balón en la red contraria en el partido contra México. Cifra récord de goles aún en un partido para un futbolista de los Juegos Olímpicos. Para intentar conocer cómo estaban las cosas en aquella época, citar que el equipo mexicano necesitó casi un mes para llegar desde su tierra hasta Holanda, de ellos 20 días para realizar la travesía vía Nueva York. Yermo llevaba demostrando año tras año que era un delantero centro de los que veían puerta.

En estos Juegos Olímpicos nuestro hombre tuvo una doble participación. Tras el fútbol, eliminada España por Italia, retomó la competición en el ciclismo en pista, pero tuvo que decir adiós al ser eliminado y no poder clasificarse en la repesca. Las crónicas citaban que Yermo abusaba de su fuerza, pero no empleaba los conocimientos técnicos al no haber sido nunca bien asesorado. Arrancaba en los sprints el primero, lograda distanciar a sus contrarios, quienes lograban remontar al marcar un ritmo progresivo. Era el único representante español, y su escasa preparación y dedicación ante el ímpetu de las máquinas europeas le hizo fracasar en su intento. Su caso fue excepcional, ya que fue olímpico en los mismos juegos en dos modalidades diferentes. Comenzó en junio con el fútbol para finalizar en agosto con el deporte de las dos ruedas.

Su polifacética característica hizo que además de estos deportes, alternara su actividad física con el hockey sobre hierba, natación y bailes rusos, por lo que se haberse dedicado exclusivamente a un solo deporte estaríamos hablando de un hombre récord. El remo también era una de sus pasiones y se cuenta el intento de bajar todo el río Ebro desde Miranda hasta el Mediterráneo sin realizar ninguna parada para bordear la península y llegar de vuelta hasta Las Arenas.

Mikel Ugartemendia, ciclista y remero

El caso de Mikel Ugartemendia es singular en el deporte de finales del siglo XX. Ciclista profesional durante tres años, colgó la bicicleta para dedicarse el remo, especialidad en la que se impuso en tres ocasiones en la Bandera de la Kontxa, regata faro y una especie de campeonato mundial de las traineras del Cantábrico,  amén de ganar nueve campeonatos de España. Probó como atleta a pie, destacando en la Behobia-San Sebastián durante varios años.

La historia de este peculiar deportista comienza con la bicicleta. Saltó a aficionados sin equipo, es decir con un maillot si publicidad, debutando en la localidad navarra de Estella, y como realizó una buena carrera fichó por el equipo Xey, donde estuvo dos años a las órdenes de Nikoli Iparragirre, quien fuera destacado ciclista independiente en los años 60. Este hombre era montador en la fábrica de muebles Xey, y ejercía a la vez las labores de director en el equipo ciclista, bajo sus consejos Ugartemendia pudo ser tercero en la dura Vuelta a Navarra en su segundo año en la categoría., todo ello cuando esta carrera era una especie de banco de pruebas en el mundo aficionado para dar en ansiado salto a profesionales.

Valiente a la hora de afrontar las carreras, su buenhacer en los dos primeros años de abrieron las puertas al equipo Baqué-Zeus, uno de los mejores equipos amateur de toda la década. ‘Yo era carpintero, y en el segundo año me dieron facilidades para andar y entrenar en bicicleta, por lo que los resultados fueron buenos. Gané en Beasain mi primera carrera, nunca había ganado ninguna hasta entonces ni como juvenil, y me llevaron con la selección al Tour del Porvenir en un equipo que estaba de seleccionador Ramón Mendiburu. También en este segundo año logramos el segundo puesto en el Campeonato de España por Regiones, prueba contrarreloj por equipos de 74 km, con un equipo de Gipuzkoa compuesto por Elosegi, Perea, Isuskiza y yo mismo.’

El año 1981 fue el  mejor de todos, recién fichado por el Baqué debía vivir a la sombra de Julián Gorospe.’ De esto me di cuenta en el Memorial Valenciaga. Íbamos escapados con 8 minutos Gorospe, Angoitia y yo, y Julián quería ganar. Angoitia y yo no estábamos de acuerdo, pero la orden del coche fue clara: Gorospe gana. Además, a Julián le gustaba entrar solo, y nos decía que hacía como que arrancaba para dejarnos atrás poco antes de la meta, haciendo como que nos había atacado. El caso se repitió más veces y en algunas ocasiones los que iban en fuga no entraban en el trato y no le dejaban irse. Fue mi mejor año como ciclista, gané cuatro carreras seguidas, de un total de siete triunfos en el año.’ Hombre valeroso y decidido en carrera, firmó un meritorio sexto puesto en el GP Primavera de Amorebieta, aún en las filas del Baqué amateur, con los profesionales gracias a saber meterse en una fuga tempranera. Las cosas pintaban mejor que bien para nuestro hombre, de lo más destacado en el campo aficionado, las puertas del profesionalismo se le iban a abrir con 21 años. ‘Ya estando en el Xey se comentó del interés del Flavia para dar el salto, pero no cuajó. Cuando finalizó la temporada 1981 tuve ofertas del Hueso y del Teka. Me aconsejaron el primero, pero hoy en día sé que fue una mala elección. En 1982 hice algunas cosas, pero no lo suficiente. Miguel Moreno, el director del equipo, me comentaba: ‘Miguel, que me estás engañando todo el año’. El caso es que yo esperaba andar más, me angustiaba el no poder estar como yo quería. Hice algunos puestos, pero me faltaba un punto. Creo que no recuperaba bien, no tenía un seguimiento como se tiene hoy en día con los ciclistas profesionales, no teníamos médico en el equipo,...’ Tres años como profesional y lo dejó. El último año lo hizo con Orbea y ‘...me ofrecieron el puesto de mecánico. Estuve con ellos tres o cuarto meses de 1985 y viví como auxiliar la victoria de Peio Ruiz Cabestany en la Vuelta al País Vasco o el triunfo de etapa de Murga en una etapa de la Vuelta a Cantabria. Entonces me propusieron el trabajo de ahora, mecánico de bicicletas, y lo dejé. Al mes de dejarlo Juan Mari Lujanbio me invitó al remo y me piqué. La tradición remera la había vivido siempre de cerca y, además, ya habíamos hecho pruebas cuando éramos ciclistas con el ergómetro. Lo que son las cosas, Lasurtegi que había sido medalla de plata en los Juegos Olímpicos y era remero de San Juan, me dijo cuando me vio que un remero se hace en siete años.’ El aprendizaje fue rápido: en el primer año ya remó en La Kontxa, y la ganó en los años 1986, 1988 y 1990. Bogó hasta el año 1993, fue campeón de Euskadi, hizo banco móvil y logró nueve campeonatos de España. Disputó asimismo en nueve ocasiones la Behobia-San Sebastián haciendo tres veces entre los diez primeros con un tiempo de una hora y cinco minutos.

‘Para el remo es fundamental la fuerza moral. Yo tenía fondo adquirido de mis tiempos de ciclista, y con los años cogí la fuerza que necesitaba, por lo que en los años de remero era cuando tenía el mejor tono físico. Pero lo dejé de golpe y me apunte a una charanga con los platillos, bombo y trompeta.’ Mikel ahora toca la trompeta en la charanga, pero sigue estudiando para mejorar su nivel con este instrumento de viento. Cuando dejó el remo abandonó el deporte, pero hace unos años ha vuelto a coger la bicicleta para rodar con sus amigos del pueblo y preparar la Quebrantahuesos.

De su época de carpintero ha recuperado tiempo para fabricar una bici de madera, poco a poco, sin prisas. Comenzó por el sillín, luego la tija, y le fue añadiendo más elementos hasta completarla. De sus tiempos de ciclista profesional recuerda cuando habla del caso con su paisano Josean Davoz, profesional entre 1989 y 1991, que ellos fueros ciclistas ‘provisionales’ y no profesionales, que no tuvieron tiempo para demostrar verdaderamente si valían para ello. No obstante, todo lo que ha dado Mikel Ugartemendia al deporte quedará retratado para siempre, como ciclista vivió su mejor año con Baqué en 1981, y como remero subió a lo más alto en el ‘Tour’ de las traineras en tres ocasiones.

Por Javier Bodegas  URTEKARIA Revue

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