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HISTORIA martes, 12 de mayo de 2020

Miguel Mari Lasa: 7 pinceladas para un perfil polifacético

En no pocas ocasiones coloreamos cada época de la historia de la bicicleta con el pincel de quien la dominó, y desfilan por nuestras ventanas ciclistas media docena de grandes campeones que emergen claramente sobre el resto. El resto, la inmensa mayoría, no es algo homogéneo, ni mucho menos. Hay una estirpe de corredores que no pedalean a mucha distancia de los dioses, una especie de tribu con palmarés de abolengo. La aristocracia del pelotón, para entendernos. Y Miguel Maria Lasa Urkia (Oiartzun, 1947) es uno de ellos, por méritos propios.

1 HERMANO DE. Inicialmente su denominación artística fue la de hermano menor de José Manuel Lasa (1940), que había brillado en el campo amateur consiguiendo doble plata en los mundiales de San Sebastián (1965), tanto en la crono del cuarteto sobre 100 km. como en la prueba individual en línea. De todas maneras, Miguel Mari ya despuntaba como aficionado y llegó a participar en la Olimpiada de México de 1968.

2 SUBE. Nada más comenzar su andadura profesional con PEPSI COLA se impuso en el campeonato de España de Montaña en Artxanda-Bilbao, ante Mascaró (Kas) y Momeñe (Fagor) que simbolizaron aquel día a la perfección la pugna en ocasiones absurda entre los dos maillots vascos que dominaban el pelotón.

El campeonato no se disputó al año siguiente pero Lasa siguió con la escopeta cargada y en el 71 nuevamente ganó el entorchado en el repecho de Iratxe-Estella con el maillot gualdiverde de ORBEA ante Perurena (Kas), Pedro Torres(Casera), Oliva (Casera) y Joaquín Galera (Karpy). No es que fuese un escalador de pura cepa, no disputaba reinados de la montaña salvo alguno que se encontró, pero era difícil dejarle atrás en las cuestas, se amoldaba a los cambios de orografía sin aparente dificultad y sabía estar en cabeza de paquete cuando olía que la clasificación iba a distar sentencia.

Tenía, además, fama de no gastar nunca más energía de la debida. Será por eso que en la siguiente temporada vestido de KAS hizo triplete en el desparecido campeonato de trepadores cuando, tras subir Orduña y Urkiola agazapado en el grupo delantero, pegó un hachazo tal en las rampas más duras de Ntra. Sra. De Oro, que en escasa distancia sacó en meta cuarenta segundos a Castelló (Karpy) y JL Uribezubia (Werner).       

3 OIARTZUN. Su pueblo, el de su hermano y también el de Txomin Perurena. Entre San Sebastián e Irun. Cerca de la costa pero sin playa, la bicicleta era lo ideal en verano para la gente menuda. Y fueron los tres del pueblo representando a Gipuzkoa los que se llevaron el campeonato de Regiones disputado en el circuito de Lasarte que tan bien conocían y donde se habían lucido en el mundial del 65 que pasó por delante de su casa, cinco años después. Los hermanos lucían culote LA CASERA en esta ocasión, y en de Peru se podía leer Fagor-Mercier. Repetían triunfo los Lasa en aquella prueba eterna crono por equipos de tres, el año anterior (1969) se habían impuesto con claridad en esta misma prueba en Madrid en compañía de Aranzabal (Fagor).

Pero es que el título lo volvería a ganar Lasa en cuatro ocasiones más, siempre con Perurena y un tercero que normalmente fue Lazcano menos en 1975 que Nazabal cerró el equipo. En un guion que parecía dictado por la providencia, repitieron en Madrid (1971), Alcalá de Henares (1972), Novelda (1974) y Sopuerta (1975). La excepción fue 1973, temporada en que fueron segundos tras Castilla de Jesús Manzaneque, José Luis Viejo y Luis Ocaña; en Cuenca, territorio natal del flamante último ganador del Tour de Francia.      

4 GIRO. Ya en su segunda temporada, Miguel Mari Lasa -en las clasificaciones Lasa II- tiene oportunidad de conocer el Giro, prueba a la que su equipo LA CASERA asistía por primera vez, con los dos hermanos. A pesar de ser novatos en aquella manera tan peculiar de correr, el talento de Miguel Mari salió a flote poco antes de la meta de Loreto. Saltó como una flecha de un pelotón que ya se estaba ubicando para encarar el sprint final y su chispa rompió el paquete en pedazos. Tras él saltó toda la plana mayor de la general: Zilioli, Gimondi, el líder Merckx y su “amigo” Van den Bossche, Ole Ritter y los prestos velocistas Godefroot y Zandegu. Pues no consiguieron darle alcance y les metió ocho segundos; el resto llegó en pequeños grupos. Buena carta de presentación.

Dos años después, con la casaca de amarillo canario KAS, lo hizo de otra manera. La volata masiva estaba lanzada y Lasa, para variar, bien colocado. Venían todos, la Molteni del sempiterno líder Merckx vigilando todos los movimientos con sus caballos de carga, Dreher colocando a De Vlaeminck, Filotex tirando de Bitossi, dos o tres Scic queriendo lanzar a Dancelli, lo propio hacía los Magniflex para que Willy de Geest no perdiese posiciones. Entre tanto, los del equipo vitoriano bastante tenían con mantener la integridad física en mitad de pelotón a la espera de la jornada contrarreloj -en dos mangas a disputar por todos, así de innovadores los italianos- y apuntalar los magníficos puestos que ocupaban escoltando al Caníbal rosa en la general. Lasa, que era cuarto, consiguió mantenerse en el grupito de velocistas de verdad, los de los últimos doscientos metros y, a falta de unos cien, colarse entre De Vlaeminck, Bitossi y compañía para vencer con centímetros de sobra. Subía y esprintaba.            

En su temporada de despedida (1981) vestía color Zor-Helios de Mínguez, que en el Giro se transformó en ZOR-GEMEAZ. Tenían fundadas esperanzas con Rupérez, Arroyo, Muñoz, Chozas. Y allí estaba el veterano Lasa para ayudar en lo que pudiese, experiencia no le faltaba. Estaban en la última semana y el líder Contini no las tenía todas consigo, los cinco primeros estaban en cincuenta segundos. Jornada montañosa a casi 2.000 metros de altura y con mucho calor. La última dificultad, Passo Tonale, selecciona a los más fuertes y el líder ve una clara oportunidad de meter tiempo a sus rivales. Lo intenta Contini, resiste Baronchelli, también Natale, Lasa y Chozas. Ya cerca de la llegada Lasa responde el ataque de Contini, se desembaraza de los otros dos italianos y consigue entrar primero en la meta de Dimaro Val di Sole y levantar los brazos con toda tranquilidad. La etapa es lo único reseñable que hará su equipo en el presente Giro. Sube, baja y esprinta.     

5 VUELTA. Recién comenzada la edición de 1972, camino de Cabra KAS mueve la carrera y, dada su superioridad, llegan a la línea de meta Lasa primero y Peru segundo con unos metros sobre el resto. Los dos han levantado los brazos, quieren dejar claro quién manda en la carrera. Miguel Mari, además, se vestía de amarillo sobre el maillot azul-Tour que llevan los vitorianos en esta edición. Pocos días antes de terminar la ronda, con su compañero Fuente líder muy sólido, Lasa vuelve a imponerse en el sprint de Bilbao. La carrera es Kas por todos los lados, acaparan todos los maillots en el podio.

Y el de Oiartzun volvió a doblar en la edición de 1975. Subiendo la cuesta que lleva hacia la Alhambra tensó Peru, se llevó a Viejo, Kuiper y Lasa que, resistiendo primero y atacando en los últimos metros, consiguió hacerse con el triunfo, la bonificación y el amarillo, que conservaría durante doce etapas consecutivas. Pocas jornadas después, en Benidorm, volvió a alzarse con la victoria en la crono individual ante elementos como Ocaña, Pesarrodona, Manzaneque, Kuiper, Tamames y González Linares. Ya en 1971 con ORBEA en el pecho estrenó el maillot de líder en Bilbao tras una corta contrarreloj en la que solo le aventajó Linares. Subía, bajaba, esprintaba y destacaba en las cronos, con o sin compañía. Y, además, casi nunca le pillaban fuera de juego.

Aun ganó otras dos en la Vuelta, en el 79 con MOLINER-VERECO la ronda está en sus últimos compases y los corredores han decidido no presentar apenas batalla para llamar la atención acerca de sus derechos. Lasa lo intenta pero no le dejan, hasta que se va y queda solo en cabeza. El líder Zoetemelk encantado por la pasividad, relativa porque algunos directores afirman que sus corredores han salido a competir como todos los días. La renta nunca supera los tres minutos, el pelotón se encarga de que no perder el control sobre el escapado. En ocasiones el paquete se acerca mucho -tan despacio no iban- pero Lasa resistió, sufrió lo suyo por la sierra madrileña y llegó a Colmenar Viejo en solitario. Era, al fin, el triunfo que su equipo venía persiguiendo durante las tres semanas.

En su año de fin de carrera (81) escogió escenario similar, también al final de la Vuelta. Tras la criba de Morcuera y Cotos, se acerca a Segovia una veintena larga con muchos intentos. El mismo Lasa lo se lanza unos kilómetros antes pero tiene muchos perros de presa a su rueda. Espera al sprint y se impone con la facilidad que le caracteriza con el acueducto de fondo. Cuando termine la temporada cumplirá 34 años.

6 TOUR. Lasa ha dado por terminado su ciclo en Kas, tras cuatro años y medio, y se lanza a la aventura con el SCIC italiano de Baronchelli. Tras un Giro un tanto discreto, el Tour es la prueba del eco, lo que allí se consiga o se malogre tendrá resonancia hasta el año siguiente por lo menos. Es la etapa vespertina de Lovaina a Verviers tras la corta cronometrada por equipos de la mañana. El movimiento en carrera es continuo, todos quieren intentarlo ahora que aún hay fuerzas. En la tachuela del día lo intentan Pedro Torres (Super Ser) y algún otro, pero la cercanía de la meta hace que Maertens y su Frandria, que Ti Raleigh y los demás bloques con hombres rápidos (Esclassan, De Witte, Knetemann, entre otros) aceleren y se coman a los fugados. Hay un tiempo muerto poco antes de que las locomotoras tomen posiciones. Salta de repente un maillot tricolor, el reciente campeón de Francia Guy Sibille; no es 14 de julio, es San Pedro pero da igual, el Tour lo magnifica todo. A su rueda sale, por si acaso, Miguel Mari Lasa. Se miran y siguen pero en muy pocos metros el guipuzcoano se da cuenta de que su socio de fuga no da relevos como dios manda. Restan cinco kilómetros y, si no aceleran, la serpiente que viene por detrás los va a devorar. Ha saltado un grupito tras ellos. Lasa sigue a tope y a cuatro de meta tienen medio minuto, Sibille sigue a rueda hasta que ya cerca de meta le ataca. Lasa paga inicialmente el esfuerzo realizado pero no tira la toalla. Aprovechando el terreno ascendente de la llegada se levanta del sillín y consigue superar a su tacaño cómplice. Había ganado una etapa en el Tour. Increíble. A medio minuto largo llegan los bólidos a tope, saben que el premio ya está concedido, pero los puntos valen oro. Todo en el Tour es muy goloso.

Tras la corta experiencia trasalpina Lasa recaló en TEKA, con una larga plantilla que pretendía estar en todos los frentes, si bien la temporada 1978 no les iba lo bien que habían programado. El Tour llegaba a Biarritz tras la primera semana de rodadores y velocistas para comenzar acto seguido la gira pirenaica. Visto el itinerario, la llegada masiva era casi cantada. Y así fue. Los lobos comenzaron a aullar en el último kilómetro. Raas, Planckaert, Thaler, Danguillaume, Esclassan, los de siempre. Codos y trazadas bruscas. Sálvese quien pueda. Elorriaga (Teka) ha acelerado lo suficiente para llevarse a rueda a alguno de ellos. Cuando se ponen a su altura viene Lasa por detrás y los supera claramente. Ha sabido mejor que nadie adaptarse a un firme de tierra batida donde los tubulares se hundían ligeramente. Conocía el terreno, tuvo fuerza, decisión, equipo de apoyo y triunfó a pocos kilómetros de casa. Tres etapas en el Giro, dos en el Tour, y las cinco con maillot diferente. El planteamiento y las ambiciones del equipo quedaban en un segundo plano cuando Lasa ponía el ojo en la diana.

7 PROFESIONALIDAD. Hemos dejado de lado las pruebas de una semana y un día porque la crónica sería interminable. Señalar, sin embargo, que de 21 vueltas de tres semanas que corrió -3 Tours, 8 Giros, 10 Vueltas- solo le faltaron tres etapas para completarlas en su totalidad. Es decir, solo se retiró en una de ellas, el Giro de 1978. Camino del Monte Bondone una caída colectiva le derribó. Llegó a meta con fuertes dolores en una mano. Al día siguiente no pudo salir, cuando faltaban solo tres jornadas para el final. La radiografía confirmó rotura de dos pequeños huesos, no podía montar en bici.

 

Miguel María Lasa, 21 grandes vueltas, cuatro podios  y 10 top 10:

                Giro       Vuelta  Tour
1969                      21          
1970      8             7            
1971                      4            
1972      9             2            
1973      -              -              -
1974                      3             17
1975      9             3            
1976      28                           34
1977                      2             19
1978      Ab.                         41
1979                      11          
1980      18           9            
1981      37           10          
 

Muchas victorias, en escenarios importantes y de modos diferentes. Pocos pueden presumir de ello. Pero es que, si alguien se detiene en analizar los segundos puestos conseguidos por el pequeño de los Lasa, el material documentado podría alcanzarle para una tesis doctoral.

Por Max Bulla-URTEKARIA REVUE

 Fotos: 
Victoria en el Tour 1978, Biarritz
Victoria en el Giro 1981 ante Contini

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