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HISTORIA lunes, 4 de mayo de 2020

Esparza, dos y hermanos (Manuel)

Estos dos ciclistas de Sabadell, Manuel el mayor (12 octubre 1951) y Antonio el benjamín (6 enero 1962) transitaron por las clasificaciones profesionales durante dos décadas si bien nunca coincidieron con dorsal profesional.

El precursor corrió desde 1974 hasta 1982, con un comienzo un tanto arriesgado por lo frágil del mercado laboral de los del culote en la piel de toro. Debutó con La Casera y ese mismo invierno se llevó a mejor vida el proyecto de Bahamontes. Manuel era un joven debutante con los ojos muy despiertos pero, lógicamente, sin resultados de postín. Los mejores se fueron a Kas y Super Ser, él pudo seguir dando pedales en el tercer equipo en discordia, Monteverde, con presupuesto y planteamiento bastante más modestos que los ya citados.

Pero es que al siguiente invierno le volvió a ocurrir más de lo mismo porque el equipo de las aguas valencianas dejó el patrocinio y se quedaron todos a dos velas. Gracias a que ya comenzaba a ser conocido cuando la carretera se empinaba y por su regularidad tuvo su tercera oportunidad. En sus dos primeras temporadas había concluido la Vuelta a España, en la segunda siendo el mejor hombre del equipo tras el jefe super-crono don Jesús Manzaneque.

No solo sabía de tumbas el invierno, porque en aquellos meses sí descansaron las bicis como era norma pero en los despachos hubo mucho movimiento y dos nuevas criaturas vinieron a alegrar la escasez de maillots en la caravana hispana. Bienvenidos Novostil y Teka. El mayor de los Esparza fue fichado por esta última escuadra, de profunda raíz montañesa y con Julio San Emeterio como santo y seña al volante. Y acertó Manuel, porque iba a permanecer con los blanquiazules durante siete temporadas consecutivas, algo que nadie de la plantilla inicial consiguió; lo hizo a pulso, a base de resultados y sobre todo de prestaciones al trabajo colectivo.

No era un ganador nato, pero prácticamente siempre pisaba la cinta con la tarea cumplida. Un hombre resistente, que en las pruebas de una semana solía frecuentar el top10, incluso disputando la montaña, algo que consiguió por partida doble en la Volta a Cataluña, tanto clasificándose entre los diez primeros como llevándose el entorchado de mejor escalador.

Exceptuando su última participación, en la Vuelta a España siempre terminó en puestos hacia arriba, siendo su mejor clasificación el 11º de 1980, segundo de su equipo tras la joven revelación Marino Lejarreta.

En su segundo año con los cántabros se adjudicó el campeonato de España de fondo en ruta en su escenario ideal, Sabadell. Y con su compañero de equipo -y de habitación en tantas ocasiones- Pedro Torres se llevaron la crono por parejas  que aquel año programaron -además de las consabidas individual y en línea- los de la Escalada a Montjuic. Siempre fueronn muy catalanes los Esparza a la hora de poner escenario a sus triunfos. Como rojigualda vigente, para entonces ya había acudido al mundial de San Cristóbal-Venezuela y bajo un aguacero consiguió cruzar la línea de meta en el puesto 17. Perurena quinto estuvo a muy pocos segundos del bronce, Moser y Thurau se encargaron de colgarse oro y plata; Esparza llegó a menos de un minuto de Peru, con Lasa, Galdos y Kelly. La tradición no se cumplió y hasta ocho corredores de la selección consiguieron clasificarse, de un total de 33.

En ese sentido, fue el más internacional de los hermanos. En estos sus dos primeros años en Teka corrió y terminó el Giro, luego conocería la Paris-Niza (28º), la Milán-San Remo por partida triple, 30º en su mejor actuación. Terminó muy dignamente Tour de Romandía y Criterium Internacional y en 1981 se coló en el top10 de la Dauphiné Liberé. 

Su talón de Aquiles fue, sin ninguna duda, el Tour. En tres ocasiones participó y el desenlace fue siempre el abandono. Las causas, diversas. En una ocasión fue una inflamación del hígado, y en las otras tuvo mucho que ver la falta de motivación general por parte de los ciclistas españoles para sufrir en julio ante los mejores. En el 79, por ejemplo, nada más comenzar la prueba les metieron Pirineos y en la Luchon-Pau se bajaron cuatro Teka (Pesarrodona, Carril, Oviés y Esparza) que unidos al alemán Kraft eliminado por fuera de control el día anterior en la crono-escalada de Superbagneres, dejaron al equipo en la mitad nada más comenzar. En su última participación, se bajó con Paulino Martínez y al director Perurena no le sentó nada bien. Los abandonos siempre fueron, además, durante la primera semana. Era como un estigma.

Ganó además las Pascuas de Pamplona, una etapa en la Vuelta a España y otra en el País Vasco y, como regalo muy especial a la casa que le venía pagando durante los últimos años, ganó la primera etapa de la Vuelta a Cantabria y se mantuvo líder hasta el final, era el año 1981. Su fondo nadie lo ponía en duda.

VUELTA A ESPAÑA

Manuel Esparza              

1974      41
1975      15
1976      24
1977      -
1978      14
1979      16
1980      11
1981      -
1982      ab.

Manuel Esparza SECUENCIA 1
Campeonato de  España fondo ruta / Sabadell / 212 km. / 28 junio 1977

Dos novedades informativas importantes en la mente de la afición que acudió a ver la salida a las ocho de la mañana. La situación del firme tras las lluvias torrenciales caídas la víspera por un lado, y la ausencia de Antonio Martos, también residente en Sabadell, por la hinchazón en una rodilla. El gran grupo se tomó con calma la disputa del título y hasta que no transcurrió la mitad de la prueba apenas se movió nadie con intenciones creíbles.

Algunos tramos estaban peligrosos y debían dar un total de ocho vueltas al largo circuito de 26 km. A partir de la quinta comenzaron las hostilidades por parte de Kas fundamentalmente, con menos bazas para una llegada masiva. Fue Viejo el que abrió el fuego amarillo, se llevó dos vigilantes a rueda y el intento quedó abortado en pocos minutos. Ladrón de Guevara le tomó el relevo de combate y tras él salió Esparza haciendo marcaje. Fue el momento en que Nazabal dio por tercera vez el aldabonazo de los vitorianos con una decisión demoledora y consiguió abrir hueco en muy pocos segundos. Obediente a su papel defensivo, Esparza repitió operación y se lanzó a su rueda. Le costó lo suyo pero al final consiguió ponerse tras el guipuzcoano. Unos kilómetros más adelante fue Fortià quien se incorporó a la cabeza.

Se miraron los tres, cada uno de un equipo, e interpretaron que debían de entenderse y tratar de llegar a meta sin más compañía. Los directores también lo entendieron así y bendijeron la escapada. Atrás nadie se daba por aludido; excepto Luis Ocaña y algún otro, todos tenían un compañero escapado. Fácil aritmética en un pelotón con tres equipos.

Llegaron a los cuatro minutos y medio de renta máxima. No sin oposición porque, visto el éxito de la operación, por detrás otro trio de idénticos colores quiso empalmar con ellos pero sus compañeros y los directores no quisieron arriesgar en jugar a una doble baza y quedarse sin medalla. Kas confiaba mucho en Nazabal, a pesar de ser el equipo con mayor presencia; hasta veinte se habían presentado en la salida, de un total de 48 participantes. Esparza, por su parte, conocía el circuito como la palma de su mano, y Fortià era la incógnita.

La victoria estaba en la fuga, nadie lo dudaba, con cuatro minutos en la última vuelta. Los tres comenzaron a dosificar, no necesitaban dar relevos a tope para llegar. Quien entendió la película a su manera fue Ocaña, que se marchó del paquete a seis kilómetros de meta y les sacó dos minutos para ser cuarto. Cosas de don Luis.

Entre tanto, el neo Fortià no quiso esperar y se lanzó desde lejos en la recta de la Gran Vía sabadellense, Esparza salto a por él rebasando a Nazabal, y ellos dos quedaron mano a mano ante la pancarta envueltos en gritos ensordecedores del público que tenía a los protagonistas más que identificados. Esparza mantuvo su posición y ganó brazos en alto. Era su primera victoria profesional, en la calle principal de su ciudad. Desenlace más que feliz.

CLASIFICACIÓN

1º Manuel ESPARZA  Teka
2º Jose Nazabal   Kas                         ídem
3º Jordi Fortià Novostil                 0:02
4º Luis Ocaña Frisol                      1:43
5º José Luis Viejo Kas                         3:46
6º Eulalio García Kas                         ídem
7º José Gabril Alonso Novostil                 ídem
8º Miguel María Lasa  Teka                       ídem
9º Pedro Torres Teka                       ídem
10º Francisco Galdos  Kas                         ídem
 

Manuel Esparza SECUENCIA 2
Vuelta a España  1980 / etapa 18 / 197 km. / 10 mayo

La ronda estaba terminando y, lo que al principio pareció un amarillo de circunstancias, no solo resistió sino que fue afianzándose día a día en todos los terrenos. Rupérez llevaba muchas etapas con Torres, Criquielion, Visentini, Kelly y Lejarreta a sus espaldas y el equipo de Mínguez había respondido a la perfección, manteniendo a sus rivales a más de dos minutos. Solo restaban los montes de Madrid con y el paseo final.

Jornada dura alrededor de Los Ángeles de San Rafael, tres de primera y dos de segunda. Reventar o morir. Es la última bala. Hay mucha gente interesada en que haya movimiento desde el comienzo y es Zúñiga (Peña Manzaneque) el que toma la delantera, con constantes intentos y marcajes por detrás.

Pasado el ecuador de la jornada y, con las piernas ya muy trabajadas, en Morcuera es cuando los importantes aparecen en escena. Oviés corona en cabeza, Belda y Heredia después; Galdos, Torres y Lejarreta con Esparza medio minuto más tarde; el líder y sus compañeros unos metros detrás.  En el descenso Oviés es cazado y se reajusta un grupo de catorce con el líder. Intentan acelerar porque Visentini viene perdiendo tiempo.

Salta del grupo delantero Vilardebó y Esparza intenta y consigue cazarle; a Lejarreta y Belda les gusta la operación y se unen en cuarteto, Manuel trabaja para Marino. Vilardebó paga el esfuerzo y se descuelga. En Cotos Lejarreta y Belda pasan solos con veinte segundos sobre el líder y unos diez corredores. El dúo es cazado y se reagrupa la cabeza con dieciséis elementos, Visentini sigue sin poder empalmar.

Los Leones, último puerto del día. Demarra Esparza nada más notar los porcentajes. Va como una moto y por la cima pasa con casi dos minutos. A meta catorce kilómetros. Al líder apenas inquieta pero algunos puestos nobles están amenazados porque el de Sabadell se encuentra a menos de diez minutos de Rupérez, en el top20. En el descenso los gallos intentan despegarse y se cortan continuamente, para replegarse por enésima vez. Pero Esparza ha realizado un descenso tanto o más rápido que sus perseguidores, ataca con fuerza los tres kilómetros hacia arriba que conducen a meta y consigue su objetivo. Y además 139.000 ptas. conseguidas en 5 horas, 42 minutos y 23 segundos; etapa, prima especial, paso por Morcuera y Leones, todo incluido. Tantos años de tomas y de ensayos fallidos para que, al fin, llegase la escena perfecta.   

CLASIFICACIÓN
1º Manuel ESPARZA           Teka
2º Pedro Vilardebó            Flavia                     2:01
3º Pedro Torres                  Kelme                    2:07
4º Miguel Maria Lasa         Vereco                  ídem
5º Sean Kelly                       Splendor               ídem
6º Marino Lejarreta           Teka                       ídem
7º Guido Van Calster          Splendor               ídem
8º Vicente Belda                 Kelme                    2:09
9º Faustino Rupérez           Vereco                  2:10
10º Francisco Galdos         Kelme                    2:11
 

Max Bulla-URTEKARIA REVUE

 

 

 

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