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HISTORIA jueves, 14 de julio de 2016

Eros Poli, el gigante del Ventoux

Por Max Bulla

Eros Poli fue miembro del cuarteto italiano que conquistó el oro olímpico en 1984. Le costó dar el salto a profesionales y, entre tanto, se proclamó campeón del mundo, otra vez en cuarteto con Roberto Fortunato, Mario Scirea y Flavio Vanzella en 1987 en Vilach (Austria). Al fin dio el salto en 1991 con 27 años.

Cuando hablamos de un hombre de equipo como característica principal de un ciclista, tendríamos que afinar un poco más, porque si bien Eros Poli nunca fue un ganador nato -su estatura y su peso se lo ponían difícil-, conoció en sus nueve años de profesional maillots del máximo nivel de principio a fin: Del Tongo, GB-MG, Mercatone Uno, Saeco, Gan y Crédit Agricole. Un hombre de equipo de alta alcurnia. 

Su bien asumida misión de gregario le condenaba a terminar las grandes rondas en puestos muy traseros de la clasificación general con la dulce sensación de haber trabajado para el jefe hasta el último kilómetro. 

Pero en aquel gran equipo no se planteaban el asalto a las pruebas de tres semanas, sino las vibrantes victorias en volatas con Cipollini, Baffi o Martinello, o bien las vibrantes actuaciones de Bartoli o Casagrande en las mejores clásicas. 

Al Tour de 1994 fue Mercatone con Franco Chicchioli como jefe de filas, pero a punto de cumplir 35 años ya no era ni la sombra del ciclista que había maravillado en el Giro de 1991. 

El lunes 18 de julio se disputaba la 15ª etapa entre Montpelier y Carpentras, de 231 km. y con el temido Mont Ventoux, no es ningún tópico y mucho menos con el calor asfixiante que castigó al pelotón en aquella jornada. Solo restaban los Alpes para que Indurain conquistara su cuarto Tour consecutivo, ya que sus mayores contrincantes Rominger y Bugno habían puesto pie a tierra, Zulle estaba a más de un cuarto de hora y el segundo en la general era Virenque a casi ocho minutos.

En la escuadra de Poli, el mejor clasificado era Chioccioli en el puesto 72 a 53:46. El equipo había acudido a por alguna etapa para Martinello el velocista, cuyo principal lanzador era el propio Eros Poli, pero no cayó la breva. El objetivo de los cinco supervivientes de Mercatone Uno -Talen, farolillo rojo incluido- era, por tanto, llegar a París, sin más, y procurar a la desesperada en los últimos metros de los Campos Elíseos una más que difícil victoria del compañero esprinter. Es por  lo que Eros Poli probó la aventura desde muy lejos, algo que se antojaba imposible para un ciclista de 1,94 de estatura y 90 kilos de peso en competición. Era el participante más alto y corpulento, más que el propio Miguel Indurain.

El bueno de Eros se marchó del pelotón cuando aún restaban más de 170 kilómetros a meta, y se fue solo, nadie se apuntó a una aventura de fracaso seguro. Algo suicida con el itinerario y la temperatura que ya caía sobre el pelotón. Estaba a más de una hora del líder y no ponía en peligro ninguna clasificación; en ese aspecto sus mayores enemigos eran la soledad, su propio peso, el calor y sobre todo las pendientes del maldito Ventoux.

El pelotón le deja hacer y va acumulando ventaja. Llega a pie del Mont Ventoux con algo más de veinte minutos pero la imponente mole lunar, el calor asfixiante y un cuerpo ya cansado y nada apropiado para las ascensiones dictarán sentencia; eso es, al menos, lo que pelotón y cunetas piensan del aventurero del día, que no podrá colgarse la corona de héroe.

Más aún cuando hacia mitad de puerto, y cuando resta lo más duro de la ascensión, salta Pantani como una flecha del grupo de favoritos. El pirata ha visto una oportunidad de oro, la alianza con las durísimas rampas para cazar y superar a su compatriota, que sube con pedalada mortecina, con trazadas de izquierda a derecha y viceversa que alargan aún más su recorrido real del día. Pero de pronto Eros se da cuenta de que ha interiorizado un ritmo cansino pero regular al que sus piernas pueden responder. Tiene mucha práctica en esto de ritmos lentos permanentes, acostumbrado como está al autobús que debe ir calculando no llegar fuera de control en las etapas más montañosas.

Muy lentamente, pero va cayendo un kilómetro tras otro. Pantani se acerca, la ventaja se reduce a diez minutos, a ocho, a seis, muy rápidamente. El contraste de pedalada entre Eros y Marco es impresionante. 

Y al fin aparecen las antenas deseadas, la pancarta del premio de montaña y un gentío que anima a Poli como a su gran ídolo de siempre. Eros apenas tiene tiempo ni reflejos para apreciarlo, y corona con un resoplido que le vacía los pulmones. Le cantan desde el coche que Pantani viene a cuatro y medio y el grupito del líder Indurain a seis. 

Pero aún no había terminado el martirio, la meta de Carpentras estaba a 40 kilómetros, y tras el esfuerzo inhumano realizado en la ascensión, la reacción del cuerpo de un ciclista atlético como Poli es imprevisible. Hizo un descenso espectacular, ayudado ahora sí por su constitución hercúlea. Y llegó triunfador a Carpentras con una ventaja mucho más que suficiente. El último kilómetro lo corrió entusiasmado, moviendo sus brazos en todas direcciones, sabedor de que los ojos de toda la afición estaban sobre él. Era su momento de gloria.

La verdad es que la hazaña de Poli puede calificarse con toda justicia de épica, término tan manido y utilizado de un modo exagerado en lo que a batallas ciclistas se refiere. Le valió el premio de la combatividad de aquel Tour.     
Tras la consabida dedicatoria familiar del histórico triunfo, tuvo el detalle de acordarse muy especialmente de “los compañeros y rivales que se han visto obligados a abandonar esta carrera tan infernal, y a quienes dedico esta victoria”. Grande Poli, gigante Eros.  

Nadie, absolutamente nadie, ni un solo aficionado al ciclismo de entre los millones que vimos aquella etapa, deseó que el fugado fuese cazado. Algo tan increíble y milagroso como la gran victoria de Eros Poli. Y lo que menos importó a nuestro protagonista fueron los treinta y seis puestos que adelantó en la general. Cosas del ciclismo.

CLASIFICACIÓN ETAPA 15ª TOUR DE FRANCIA 1994
Montpelier-Carpentras, 231 km.
1º Eros POLI            Mercatone Uno        6:31:59
2º Alberto Elli              GB-MG                a 3:39
3º Pascal Lino            Festina             m.t.
4º Roberto Conti        Lampre                a 3:41
5º Richard Virenque        Festina                a 4:00
6º Armand de las Cuevas    Castorama            m.t.
7º Piotr Ugrumov        Gewiss                m.t.
8º Alex Zulle            Once                m.t.    
9º Miguel Indurain        Banesto            m.t.
10º Marco Pantani        Carrera                m.t.    

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