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HISTORIA domingo, 5 de abril de 2020

Disparos en el Tour

En los albores del siglo pasado el ciclismo ya había dado sus primeros pasos. Existían  grandes campeones, y las marcas habían encontrado un filón en las carreras para realizar publicidad de sus productos. De tal forma, al ganador de cada carrera se le asociaba siempre con la montura que había utilizado. Así pues, el dinero y la gloria se habían empezado a colar en las grandes carreras, las que hacían vender miles y miles de periódicos en cuyas páginas la publicidad de cobraba más que bien, tal como era el caso del Tour de Francia y el diario organizador L’Auto. Se puede entender que en aquella época había gente que no entendía en ciclismo como un deporte, si no como un hecho que transcendía a la misma vida. Y por ello hubo disparos  al aire en dos etapas de las seis que se disputaron en 1904.

La historia aconteció del siguiente modo. Se disputaba la segunda edición del Tour de Francia tras el éxito cosechado en el año precedente, por lo que se repitió la fórmula y el número de etapas. Tan solo hubo un par de cambios en la nueva edición; el primero permitir tan solo la salida a aquellos ciclistas que disputaría el Tour completo, prohibiendo la salida de corredores para una sola etapa tal como se había realizado en 1903; la segunda fue eliminar a los ciclistas que no realizaran al menos una media de 12  km/h.

La nómina de ciclistas había aumentado en 28, por lo que fueron un total de 88 deportistas los que se presentaron en Paris el 2 de julio para recorrer la vuelta al país galo. Entre ellos Maurice Garin, ganador en 1903 y uno de los grandes ciclistas de la época que se iba a ver las caras con otros corredores que habían saltado a la fama tras haber despuntado en año anterior en las rutas del Tour. Era el caso de Pothier, Dargassies o el mismo Eugene Brange, cantante en un cabaret que había dado mucho, y bien, que hablar en 1903.

El caso de Dargassies  también es rocambolesco, se presentó en la salida del Tour en 1903 sin haber tomado nunca parte en carrera alguna. Herrero en su pueblo situado en el sur de Francia, cuando se apuntó en Paris reconoció que el veterinario de su localidad le había ayudado a prepararse rodando tras moto con la idea de hacer kilómetros para endurecer las piernas. Además, no conocía a ningún adversario, ni siquiera a Garin, gran estrella del momento y portador del dorsal nº 1. Pues bien, se clasificó en el puesto once adquiriendo una notoria fama, al igual que el cantante Brange quien, a  pesar de haber sido último en la etapa inaugural, se clasificó en tercer y segundo lugar en las siguientes etapas. Su gloria recorrió todo el país a pese a no haber podido finalizar la carrera.

Con respecto a Pothier, segundo en la general final, se hizo querer por los aficionados gracias a su tesón y a que supo resarcirse de las tres horas que perdió en la etapa inaugural. Fue segundo al término de la prueba a 2h49’ y la auténtica revelación de la prueba.

En aquella lejana primera edición del Tour había tomado parte gente variopinta, desde el payaso de un circo (Lucien Barroy) hasta el minero Emile Pagie. Entre los profesionales se habían mezclado todo tipo de personas, buscando muchas de ellas la propia aventura. Todos, eso sí, con la licencia en vigor de la Unión Ciclopédica Francesa, lo que hoy en día es la Federación Francesa.

Así las cosas, el Tour había crecido una enormidad en su primer año por lo que en la segunda edición ocurrieron unos hechos que estuvieron a  punto de suspender la carrera para siempre. En la primera etapa, cuando rodaban en fuga Garin y Pothier con 45 minutos de ventaja, un coche llegó a su altura para insultar y amenazar de muerte a Garin, intentando en más de una ocasión echarle de la carretera. A Garin le repetían que se anduviera con cuidado cuando llegara a Saint Etienne, localidad por donde iba a pasar la segunda etapa.

La cosa quedó ahí, y se llegó a la meta sin mayor novedad si no son los casos de algún ciclista que fue descalificado por haber realizado trampas en el recorrido. Uno de ellos fue un tal Chevalier, quien extrañamente recuperó el mucho tiempo perdido y apareció en la misma etapa de nuevo en los puestos de cabeza. Inquirido por los comisarios a que confesara su culpa, finalmente admitió que se había subido a un coche cuando estaba rezagado y que fue de este modo por el que apareció más tarde comandando la carrera y entrando tercero en la meta.

No fue más que el principio. En la segunda etapa se había de pasar por el Col de la República, al lado de Saint Etienne de donde era originario Faure. Se pasó de madrugada, a las tres de la mañana, y poco antes de llegar a la cima arrancó el mismo Faure seguido de Pothier. Nada más haber pasado Faure, saltaron a la carretera numerosas personas que al grito de ¡Viva Faure¡ ¡Abajo los demás¡,!Matémoslos¡  y comenzaron a agredir con palos y piedras a todo ciclista que pasaba por allí. Todo el mundo recibió, desde Garin que se llevó cuatro golpes a la vez entre ellos el de una piedra, hasta su hermano César que recibió en la nuca y en la rodilla.

El pobre Maurice Garin debió realizar los 300 kilómetros que restaban con el brazo totalmente inutilizado y fue uno de los que reconocieron los asaltantes debido a su característico maillot blanco que solía portar en carrera.

Casi todos los ciclistas fueron al suelo y cada uno escapaba como podía. Al italiano Gerbi le pillaron entre varios para apalearle despiadadamente hasta estar a punto de cortarle un dedo, pudiéndose finalmente librarse de un mal peor al caer desplomado metros más adelante.

Todo esto concluyó cuando desde uno de los escasos coches seguidores realizaron disparos al aire que hizo que la multitud de dispersara y que la caravana pudiera continuar. Después del follón, Faure esperó al grupo completamente apesadumbrado  y realizó el resto de la etapa en la cola del pelotón. Abandonó en la etapa siguiente ya que no paraba de recibir amenazas dentro del pelotón. Le acusaban sus compañeros de ser el principal instigador del follón.

Tras la etapa se produjo la sanción y expulsión de Dortignac y Payan, éste ciclista de Alés y localidad cercana a Nimes por donde pasaría la tercera etapa días después. Todo ello debido a los continuos y repetidos abrigos del ciclista detrás de los coches seguidores.

Se recibieron amenazas en la organización y hasta hubo una llamada telefónica en la que se aseguraba que el Tour de Francia no pasaría por Nimes. Por esto, se reforzó el servicio de orden, pero todo fue en vano. Poco antes de llegar a Nimes de madrugada los pinchazos se sucedieron uno detrás de otro ya que la calzada estaba sembrada de clavos.

Al paso por Nimes la muchedumbre rompió el cordón policial y se echó a la calzada mientras que otros personajes cerraron y sellaron la salida del pueblo con una barrera de piedras. Cuando hicieron aparición los jueces del Tour en el control de Nimes, con el inefable Lefevre al mando, hubo de nuevo amenazas de muerte mientras que algunos se dedicaron a romper las máquinas de los ciclistas, no de todos, pero más de una quedó totalmente destrozada.

Los que se libraron defendieron su montura con puñetazos y con todo lo que tenían a mano ante los ataques e improperios recibidos por los vecinos de Payan. Visto el embrollo y que no había salida posible, el ejército hizo acto de presencia cargando contra el público con la intención de librar el paso. Los coches seguidores se abrían paso a puñetazos y hubo, de nuevo y por segunda vez en ese Tour, disparos al aire desde algún coche seguidor esta vez para defenderse de los ataques de los energúmenos. Uno de ellos vio cómo le rajaban a la vez las cuatro ruedas con un cuchillo, debiendo reparar en medio de los enfervorizados seguidores.

Superadas las dos primeras etapas no sin dificultad, la atmósfera que reinaba entre la caravana era ya de más tranquilidad, mientras que Garin afirmaba “Si no me matan antes, voy a ganar en Paris”. Las cosas, no obstante, no volvieron totalmente a la normalidad puesto que camino de Burdeos en la cuarta etapa los clavos hicieron de nuevo su aparición pinchando todos los componentes del pelotón hasta el grado de que un corredor, Tachet, tuvo que realizar más de diez kilómetros a pie con la bici al hombro al no tener repuesto debiendo de continuar la prueba con una alquilada. La carrera finalizó con más paz venciendo por segunda vez Maurice Garin quien fue desclasificado en noviembre junto a otros ciclistas más pasando la victoria a manos de Henri Cornet, un joven de casi veinte años que ostenta aún el récord de vencedor con menos edad.

La victoria de Garin en el Tour de 1904 estuvo desde un principio llena de dudas, parecía que él mismo, junto a otros ciclistas, había hecho trampas en la realización del recorrido, por lo que se envió a la Federación francesa un informe en la que se relataban los fraudes junto a testimonios de testigos y acusaciones a la organización de hacer la vista gorda.

El fallo fue muy severo: se descalificaba a los cuatro primeros ciclistas de la general, junto a tres ciclistas más. Tres de ellos, entre los que estaba Pothier que había sido segundo, sancionado de por vida, mientras que Garin lo fue por dos años. Todo esto y un poco más hizo que Henri Desgrange anunciase en su periódico que este Tour iba a ser el último harto de tantas irregularidades tanto por parte de los ciclistas como por la de los espectadores, pero finalmente rectificó, en parte pensando en cómo podría sobrevivir su periódico sin la carrera que le había hecho aumentar de forma considerable las ventas, y organizó el Tour de 1905, pero, eso sí, las llegadas de las etapas se iban a producir en las afueras de las ciudades para evitar los hechos acontecidos en 1904.

Para finalizar con esta pequeña reseña de los dos primeros Tour de Francia comentar que en 1904 participó el ciclista de más edad, Paret de 50 años, y el de menos edad, Fily, de diecisiete.  No nos podemos imaginar en el siglo XXI cómo un chaval de tan solo 17 años, como era el caso de Camille Fily, tuvo los permisos necesarios y la licencia oficial para tomar parte en la durísima prueba en 1904. Su debut en la larguísima primera etapa de 467 kilómetros entra Paris y Lyon lo remata tras más de 21 horas y media en bicicleta a 4 horas y 28 minutos del ganador, en el puesto 27, veinte horas antes que el último clasificado y mejor que los 33 ciclistas que debieron abandonar.

Día a día iba mejor, y hasta tuvo arrestos de pasar por su provincia escapado en solitario con 17 minutos de ventaja sobre sus seguidores. Finalmente, finalizaba su primer Tour en una honrosa novena plaza, que fue más tarde la quinta tras la descalificación citada con anterioridad del ganador Garin y tres ciclistas más. Así fue oficialmente, quinto clasificado en el Tour de Francia de 1904 hasta que en los años 80 apareció una lista de ocho ciclistas que fueron más tarde descalificados. Entre ellos estaba el nombre de Fily. No figuraría, pues, entre los que finalizaron el Tour de 1904. Volvió al Tour al año siguiente llegando a Paris en el puesto decimoquinto. Fue su segundo y último Tour cuando contaba 18 años. Contrajo matrimonio y fue uno de los muchos muertos en la I Guerra Mundial. Cayó en la batalla en 1918 en Mont Kemmel montando en bicicleta… portaba un mensaje a los mandos.

33 años mayor de Fily era Henri Paret. Este ciclista contaba con 50 años cuando tomó la salida en aquel lejano Tour de Francia y fue capaz de finalizar en la decimonovena posición a 35 horas del ganador, plaza que sería la undécima de forma  oficial tras las descalificaciones-

También recordar que el nombre del vencedor, Henri Cornet, no era más que un seudónimo, se apellidaba Jardy,  que vivió sus últimos años y murió casi en el anonimato.

Por Javi Bodegas URTEKARIA Revue nº22
En la foto: Maurice Garin

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